科学家发现一颗有潜在地外生命的系外行星

来源:奇闻异事  发布时间:2015-08-22 10:47

看看奇闻异事网讯 据外媒消息,目前,科学家最新研究发现,一颗体积较小的类地岩石行星表面可能存在液态水,同时拥有二氧化碳含量较高的大气层。研究人员指出,这一颗类地岩石行星大约距离太阳系1200光年,并且拥有高浓度二氧化碳大气层,表面可能存在海洋。

Kepler-62f模拟图
可能存在液态水的Kepler-62f”行星模拟图

这颗系外行星直径比地球大40%,其被命名为“Kepler-62f”,假如这颗行星的大气层能够保持行星表面达到适宜温度,则可能存在着液态海洋。美国加利福尼亚大学洛杉矶分校科学家奥马瓦·希尔兹(Aomawa Shields)表示,大气层包含较高浓度二氧化碳可以保证该行星存在液态水,或许还存在地外生命。目前,他将这项研究报告发表在6月份芝加哥召开的天体生物学科学会议上。

Kepler-62是一颗体积较小昏暗的恒星,体积是太阳的三分之二,亮度仅是太阳的五分之一,有5颗行星环绕Kepler-62运行,它距离太阳1200光年,位于天琴星座。天文学家发现仅有两颗行星位于宜居地带,该轨道区域可使行星表面保持液态水资源。

液态水被认为是生命进化的必要元素,在Kepler-62行星系统中两颗宜居行星都是“超级地球”——体积比地球大的岩石行星,天文学家发现Kepler-62f从体积和轨道上讲最接近地球。另一颗宜居行星Kepler-62e位于该宜居地带内部边缘,它的体积比地球大60%,希尔兹和同事在模拟轨道模型中发现一颗行星表面可能存在液态水。

Kepler-62e表面太热无法存在液态水,相比之下,Kepler-62f距离主恒星较远,环绕恒星一周需要267.3个地球日。科学家仅测量了该行星的半径,评估其质量、密度和成分,他们依据之前研究数据,推断Kepler-62f很可能是一颗岩石行星,或者表面存在固态水,而不是一颗气态巨行星。

希尔兹将Kepler-62f放置在类似地球自转的模型中,并且具备二氧化碳大气层,之后她研究不同倾斜度,该倾斜度代表着行星朝向恒星运行的倾角,在一种情况下,该行星以类似地球的23度倾角运行,另一种情况是在60度倾角下运行,以上两个结果显示Kepler-62f表面结冻,形成一个雪球行星。

然而,模拟Kepler-62f具有倾斜轨道时,在南半球夏季里温度将上升至零度以上,希尔兹说:“在南半球夏季,Kepler-62f将出现一种最大化气候效应,周期性冰雪融化将使这颗行星具有大气层、海洋和来自恒星的放射线,这些因素交织在一起有助于形成孕育地外生命的基础元素。”

但是这颗系外行星并不仅限于冰冷、半融化状态,在二氧化碳含量较高的大气层中,Kepler-62f将遭受全球气候转暖,足以融化冰雪形成海洋。这意味着假如大气层中含有大量二氧化碳,行星表面则能维持液态水。